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Housing & Tenant Rights-Judicial Council Update

Updated: Aug 25


On August 13, the Judicial Council of California voted in favor of resuming eviction and foreclosure proceedings on September 2. The California legislature is now considering two longer-term renter protection solutions. Should the Council fail to reach an agreement by September 2, millions of residents would be left vulnerable to evictions. According to a report issued August 7 by the National Low Income Housing Coalition, up to 5.4 million Californians could be at risk of eviction.


The emergency protection rule adopted in April prevented summonses from being issued in nearly all “unlawful detainer” eviction cases, unless public health and safety were at stake. Local ordinances have not provided the same measure of protection as the now expired state rule. Tenant protections to avoid eviction vary by city and often require renters prove their income has been affected by COVID-19 via court appearances. Expanded unemployment benefits expired at the end of July prompt additional fears among tenants, landlords and housing advocates of widespread eviction. Without stable housing, everything else falls apart, including one’s ability to advance economically.


Studies have shown that people of color throughout the country, particularly Black and Latinx people, constitute approximately 80% of people facing eviction. California is also home to over 2.6 million undocumented immigrants, who often spend more than 40% of their income on housing. In addition to a myriad of other housing related concerns, undocumented and mixed-status families face threats of unlawful rejection for housing and deportation based on their immigration status.


A 2019 study from UC Davis Center for Poverty Research explains that rural Californians face higher rates of eviction, foreclosure and inhabitable housing, with some of these areas being the least affordable housing in the state and nation. In addition to unaffordable housing and deplorable living conditions, many of our clients have expressed recent experience with illegal charges, unreturned security deposits, unlawful evictions and various other issues. Any number of these circumstances may result in seriously unstable housing situations and even homelessness. All of these issues are compounded by the lack of access to legal aid. Most are not likely to overcome such devastating economic circumstances without adequate support.


The need for housing and immigration based assistance has been greatly exacerbated by the pandemic. Low-income, immigrant, farmworker and mixed-status families in rural California and everywhere deserve family unity without the threat of eviction and fear of deportation.


CRLAF is currently in the process of developing a remote legal aid housing program to strengthen our services and connect tenants with applicable resources throughout this looming housing crisis. Click here to read more about our ongoing housing advocacy work and how you can offer support.



El 13 de agosto, el Consejo Judicial de California votó a favor de reanudar los procedimientos de desalojo y ejecución hipotecaria el 2 de septiembre. La legislatura de California ahora está considerando dos soluciones de protección para inquilinos a más largo plazo. Si el Ayuntamiento no llega a un acuerdo antes del 2 de septiembre, millones de residentes quedarían vulnerables a los desalojos. Según un informe publicado el 7 de agosto por la Coalición Nacional de Vivienda para Personas de Bajos Ingresos, hasta 5,4 millones de californianos podrían estar en riesgo de desalojo.


La norma de protección de emergencia adoptada en abril impidió que se emitieran citaciones en casi todos los casos de desalojo por “detención ilegal”, a menos que estuvieran en juego la salud y la seguridad públicas. Las ordenanzas locales no han proporcionado la misma medida de protección que la regla estatal ahora vencida. Las protecciones para los inquilinos para evitar el desalojo varían según la ciudad y, a menudo, requieren que los inquilinos demuestren que sus ingresos se han visto afectados por COVID-19 mediante comparecencias ante el tribunal. Los beneficios de desempleo ampliados expiraron a fines de julio provocan temores adicionales entre inquilinos, propietarios y defensores de la vivienda por el desalojo generalizado. Sin una vivienda estable, todo lo demás se desmorona, incluida la capacidad de uno para avanzar económicamente.


Los estudios han demostrado que las personas de color en todo el país, en particular las personas negras y latinas, constituyen aproximadamente el 80% de las personas que enfrentan el desalojo. California también es el hogar de más de 2.6 millones de inmigrantes indocumentados, que a menudo gastan más del 40% de sus ingresos en vivienda. Además de una miríada de otras preocupaciones relacionadas con la vivienda, las familias indocumentadas y de estatus mixto enfrentan amenazas de rechazo ilegal de vivienda y deportación en base a su estatus migratorio.


Un estudio de 2019 del Centro de Investigación de la Pobreza de UC Davis explica que los californianos rurales enfrentan tasas más altas de desalojo, ejecución hipotecaria y viviendas habitables, y algunas de estas áreas son las viviendas menos asequibles en el estado y la nación. Además de viviendas inasequibles y condiciones de vida deplorables, muchos de nuestros clientes han expresado experiencia reciente con cargos ilegales, depósitos de seguridad no devueltos, desalojos ilegales y varios otros problemas. Cualquiera de estas circunstancias puede resultar en situaciones de vivienda seriamente inestables e incluso en personas sin hogar. Todos estos problemas se ven agravados por la falta de acceso a asistencia jurídica. Es poco probable que la mayoría supere circunstancias económicas tan devastadoras sin el apoyo adecuado.


La necesidad de asistencia basada en vivienda e inmigración se ha visto agravada enormemente por la pandemia. Las familias de bajos ingresos, inmigrantes, trabajadores agrícolas y de estatus mixto en las zonas rurales de California y en todas partes merecen la unidad familiar sin la amenaza de desalojo y el miedo a la deportación.


CRLAF se encuentra actualmente en el proceso de desarrollar un programa de vivienda de asistencia legal remota para fortalecer nuestros servicios y conectar a los inquilinos con los recursos aplicables durante esta crisis de vivienda que se avecina. Haga clic aquí para leer más sobre nuestro trabajo continuo de defensa de la vivienda y cómo puede ofrecer apoyo.


References / Referencias:


Melody Gutierrez, “California legislative leaders ask courts to keep coronavirus eviction ban in place.” LA Times. (August 2020).

https://www.latimes.com/california/story/2020-08-05/california-legislative-leaders-judicial-council-delay-lifting-eviction-moratorium-coronavirus


Lisa R. Pruitt, Zach Newman, “California’s Rural Housing Crisis: the Access to Justice Implications December 2019, Part III of CalATJ’s Rural Justice Policy Paper Series.” UC Davis Legal Studies Research Paper Series (December 2019). https://papers.ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=3564441.


“State and Local Tax Contributions of Undocumented Californians,” Institute of Taxation and Economic Policy (April 2017).

https://itep.sfo2.digitaloceanspaces.com/CA-UnDOC-State-and-Local-Taxes.pdf


“The Eviction Crisis.” National Low-Income Housing Coalition. (August 2020). https://nlihc.org/sites/default/files/The_Eviction_Crisis_080720.pdf

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